Chromecast, el media center de Google

Este pequeño gadget desarrollado por Google fue furor al momento de su lanzamiento, y llegó a estar agotado durante varias semanas. Se trata de un pequeño reproductor multimedia que se conecta en el puerto HDMI de una TV HD, y que a su vez es capaz de conectarse con una red WiFi. Esto permite a los integrantes del hogar reproducir contenidos en la televisión en forma inalámbrica desde sus dispositivos, sean ellos computadoras portátiles, teléfonos inteligentes o tabletas. Para utilizarlo, alcanza con poner la TV en el canal correspondiente a ese puerto HDMI e instalar una aplicación especial en cada uno de los dispositivos que se van a utilizar. Todavía no está disponible en Latinoamérica, pero si se lo busca un poco en sitios de clasificados online es posible conseguirlo. Lo más sorprendente de este pequeño artilugio es su precio: en Estados Unidos se comercializa por sólo 35 dólares.

El Chromecast es un dispositivo muy sencillo, pero con algunas limitaciones si se lo compara con sus principales competidores. La más importante es que no permite hacer streaming de contenidos almacenados localmente en la computadora o el dispositivo, sólo se pueden reproducir contenidos desde el navegador, o mediante servicios como YouTube, Netflix, Hulu, Pandora y algunos más. Como muchos de estos servicios no funcionan fuera de Estados Unidos, los usuarios de otras partes del mundo sólo pueden utilizarlo para reproducir videos de YouTube, o ver series y películas de NetFlix. Sin embargo, se espera que Google lance en poco tiempo una actualización que permita aprovechar mejor las características técnicas del dispositivo, en especial para reproducir contenidos propios. Una de las posibilidades es que Google incorpore a Drive dentro de las aplicaciones disponibles en Chromecast y así poder reproducir y visualizar en una TV todos los archivos guardados en el disco virtual del usuario.

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